Concarneau - Saint-Barth départ 22 avril 2018
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28/03 - 10h05

Paul Meilhat embarque Gwénolé Gahinet sur la Transat Jacques Vabre

Pour le principal objectif de la saison 2017, Paul Meilhat a choisi de retrouver son compère Gwénolé Gahinet, avec lequel il avait remporté une transatlantique en double il y a trois ans. Fin avril, Paul Meilhat va donc rependre la barre d'un « bateau laboratoire ». Mais il ne sera pas seul… Paul a choisi le navigateur Gwénolé Gahinet pour l'accompagner sur la Transat Jacques Vabre 2017. Intégré dès à présent dans l'équipe de SMA, « Gwéno » sera associé à l'analyse des performances et au développement technique du bateau.

Paul et « Gwéno » : les retrouvailles

En 2014,  Paul Meilhat et Gwénolé Gahinet remportaient ensemble la Transat AG2R LA MONDIALE après 22 jours et 6 heures de course en double à bord d'un Figaro-Bénéteau 2. Depuis cette victoire célébrée à Saint Barthélémy, les deux hommes ont pris de l'épaisseur : une campagne pour le Vendée Globe, cinq transats pour Paul Meilhat ;  deux Trophée Jules Vernes en équipage dont un record pulvérisé cet hiver pour Gwénolé (en 40 j et 23 h) sur Idec. Sportivement, ils sont hyper complémentaires et ils s'apprécient : maîtrise du 60 pieds IMOCA pour Paul, connaissance des foils, des multicoques et des hautes vitesses pour Gwénolé. Pendant 7 mois, ils vont enchaîner essais, courses en équipage, entraînements et convoyages en double. Ce programme sportif et technique avec SMA sera doublé de compétitions sur d'autres supports.


Ils ont dit :

Paul Meilhat : «  J'ai contacté Gwénolé pendant le Vendée Globe, entre ses deux tentatives pour le Trophée Jules Verne, avant qu'il ne soit appelé par d'autres skippers ! Je garde un super souvenir de notre Transat AG2R. On se connaît bien, on s'apprécie,  on est complémentaires, il y a une super bonne dynamique entre nous et c'est très important pour la performance. Je cherchais une personne ayant un profil différent du pur spécialiste de l'IMOCA, une personne disponible pendant les 6 mois en amont de la course et aussi de l'expertise et un regard frais pour faire progresser SMA. En dehors du foil, nous avons tout un programme d'optimisation du bateau. »


Gwénolé Gahinet : «  L'objectif N°1 sera d'être performant sur l'eau.  Ensuite, il y a la partie technique, dans laquelle je vais beaucoup m'impliquer. J'ai un bagage d'ingénieur-architecte (3 ans chez VPLP) et les IMOCA ne me sont pas inconnus car j'ai bossé avec Safran l'année du Vendée Globe. Ça me fait hyper plaisir de renaviguer avec Paul. Nous allons avoir une année assez riche. Dès cette semaine, je vais me plonger dans le dossier technique. Le côté positif c'est que nous avons du temps pour faire du développement, pour essayer des trucs à partir d'un socle de connaissances fiables et d'un bateau déjà très abouti. »


Le programme de SMA

24-27 avril : Navigation/tests en équipage

4-7 mai : Grand Prix Guyader en équipage

9-18 mai : Navigation/test  en équipage

31 mai : Convoyage à Lisbonne en double (670 milles) pour une opération de relations publiques SMA

8 juin : Convoyage retour en double

Mi juin – fin juillet : Chantier d'été

Juin : The Bridge pour Gwénolé Gahinet à bord d'Idec

Juillet : Tour de France à La Voile pour Paul Meilhat à bord de Vivacar.fr Cefim

Fin juillet : Essais en équipage

6 août : Rolex Fastnet Race. Bateau en configuration Transat Jacques Vabre

Septembre – Octobre : 5 stages en double à Port La Forêt

23 septembre : Défi Azimut

5 novembre : Départ de la Transat Jacques Vabre


Source : Communiqué de Presse groupe SMA

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Temps de course
  • Saint-Barth
    02:36
  • Concarneau
    08:36
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